Numerosas poblaciones de especies pesqueras se están desplazando por el calentamiento oceánico

Numerosas poblaciones de especies pesqueras en Europa se están desplazando a causa del calentamiento de los océanos y de la recuperación de algunas especies, a juzgar por los resultados de una investigación realizadas por un equipo internacional de científicos liderado por el Consejo Internacional para la Exploración del Mar y la Universidad de Aberdeen.
Los peces marinos constituyen un grupo diverso de animales que desempeñan importantes funciones en los ecosistemas del mar, pero además representan una fuente de alimento esencial para mamíferos marinos y terrestres, en especial para los seres humanos.
Un estudio que acaba de publicarse en la revista Ecography demuestra que los stocks pesqueros en el Atlántico Nororiental se están desplazando hacia el norte, y que algunas especies que antes estaban confinadas en las aguas del sur europeo, tales como la merluza, han ampliado el área que ocupan, si bien las especies habituales en aguas del norte europeo, tales como el bacalao, se han contraído.
Estos cambios en la distribución se deben en parte al calentamiento de los mares y en parte a la recuperación de algunas especies por las reducciones de la sobrepesca. En particular, las especies del sur, como por ejemplo anchoas, jurel y lenguado, han ocupado el Mar del Norte, Mar Báltico y oeste de Escocia, porque las aguas son ahora más cálidas.

En la última década, algunas especies han ampliado el espacio que ocupan debido al éxito de la gestión realizada en el marco de la política pesquera común europea, lo que ha propiciado la recuperación de numerosas poblaciones. En concreto, los stocks de caballa se han duplicado en los últimos 15 años y la cantidad de merluza se ha multiplicado por cinco en el mismo periodo.
El equipo de investigación, formado por 12 investigadores de Europa y EE.UU., recibió financiación de los proyectos europeos Clime  Fish y CERES para llevar a cabo el estudio. El objetivo era valorar en qué medida las distribuciones de peces se han desplazado en las últimas tres décadas, y se evaluaron más de 19 especies distintas pertenecientes a 73 stocks comerciales.
Además, el equipo consideró las implicaciones de sus hallazgos para la gestión de las pesquerías europeas.

El Dr. Alan Baudron, que dirigió el estudio desde la Universidad de Aberdeen, explica: “En la actualidad, el total de capturas de cada población de peces se divide en cuotas para diversas áreas de gestión utilizando una clave de asignación fija, conocida con el nombre de Estabilidad Relativa. Esta clave de asignación se basa en datos sobre dónde y qué capturaban las flotas hace 40 años, es decir, en la década de 1970. Los cambios en las distribuciones han generado un posible desfase entre estas asignaciones fijas y la abundancia de peces dentro de las áreas de gestión. De hecho, se sabe que la distribución de cinco de las 19 especies investigadas había
variado en las áreas de gestión: arenque, platija, merluza, lenguado y chicharro”. Por su parte, el Profesor Paul Fernandes, especialista en pesca de la School of Biological Sciences de la Universidad de Aberdeen, y uno de los autores del estudio, afirma: “Los cambios en la distribución de los peces tienen implicaciones para la gestión pesquera, con repercusiones tanto económicas como políticas. Hay ejemplos destacados, como las
denominadas ´guerras de la caballa´, en las que surgieron tensiones políticas entre la UE, Noruega, Islandia y las Islas Feroe, por la expansión de la caballa hacia aguas islandesas y feroesas. O el incremento más reciente de la merluza en el Mar del Norte, que resultó en un descarte ingente para la flota británica: la cuota de merluza de los pescadores es sencillamente insuficiente y no pueden evitar capturar las enormes cantidades que hay ahora presentes”. En este sentido, el experto de Aberdeen añade: “A medida que los cambios en la distribución de las reservas con fines comerciales se hacen patentes, puede que haga falta revisar cómo se
asignan algunas cuotas, con el fin de gestionar los stocks de modo sostenible”.

Los Dr. Jose A. Fernandes y Guillem Chust, de AZTI en España, concluyen: «Este estudio confirma lo que las investigaciones sobre cambio climático han pronosticado en la última década en cuanto a desplazamientos de especies hacia el norte y el impacto más acusado en especies de alto valor. También señala los riesgos para la sostenibilidad de las comunidades pesqueras a más largo plazo y un posible agravamiento de problemas como las especies invasoras en zonas meridionales”.

Los enredamientos de cetáceos con artes marinos tienen que ver con el calor

Un estudio conecta la ola de calor marino con los enredamientos de las ballenas jorobadas en artes de pesca a lo largo de la costa oeste de los EE. UU. Aumentaron drásticamente durante la ola de calor marino de 2014 a 2016 conocida como la «mancha cálida»

Las ballenas jorobadas en busca de alimento se alimentan de anchoa en la Bahía de Monterey. Los cambios en el ecosistema causados ​​por el calentamiento del océano pueden conducir a una mayor superposición entre la alimentación de las ballenas y los aparejos de pesca de cangrejo, lo que aumenta el riesgo de enredos.

El cambio climático está aumentando la frecuencia y la gravedad de las olas de calor marinas, anomalías en el agua cálida que alteran los ecosistemas marinos, y esto está creando nuevos desafíos para la gestión de la pesca y la conservación de los océanos. Un nuevo estudio muestra cómo la ola de calor marino récord de 2014 a 2016 causó cambios a lo largo de la costa oeste de los EE. UU. Que llevaron a un aumento sin precedentes en el número de ballenas que se enredaron en los artes de pesca.

«Con el calentamiento del océano, vimos un cambio en el ecosistema y en el comportamiento de alimentación de las ballenas jorobadas que condujo a una mayor superposición entre las ballenas y el equipo de pesca de cangrejo», dijo Jarrod Santora, investigador de matemáticas aplicadas en la Escuela de Ingeniería Baskin de la UCSC. y primer autor del estudio, publicado el 27 de enero en Nature Communications.

Santora, quien también está afiliado al Centro de Ciencias de la Pesca del Suroeste de NOAA, utiliza modelos de ecosistemas marinos basados ​​en datos para informar el manejo y la conservación de la pesca. Como asesor científico de un grupo de trabajo convocado para abordar el problema del enredo de ballenas, ha estado proporcionando sus análisis a las agencias estatales y federales para ayudarlos a tomar decisiones de gestión que pueden reducir el riesgo de enredos.

«Fue una tormenta perfecta de eventos durante esos tres años, pero ahora tenemos la capacidad de evitar que eso vuelva a suceder», dijo Santora. «Hemos desarrollado un programa de evaluación y mitigación de riesgos, estamos haciendo encuestas aéreas y estamos proporcionando indicadores basados ​​en el ecosistema a los administradores de recursos estatales para que puedan tomar decisiones informadas». Hay un gran equipo de personas trabajando en esto «.

La alta productividad de la Corriente de California se ve respaldada por la corriente de agua fría y rica en nutrientes impulsada por el viento a lo largo de la costa, que sostiene grandes poblaciones de presas (como el krill, la anchoa y las sardinas) que atraen ballenas y otros depredadores. La intensidad de la corriente ascendente y la extensión del agua fría enriquecida frente a la costa varía de un año a otro, pero el evento de calentamiento extremo en 2014-16 (que se conoció como la «gota caliente») comprimió este hábitat principal en una banda muy estrecha a lo largo la costa, explicó Santora.

«Los depredadores que normalmente están más dispersos en alta mar se mudaron a la costa porque allí es donde estaba la comida», dijo. “Las poblaciones de krill siempre se ven afectadas durante los eventos de calentamiento, pero comenzamos a ver un aumento en la anchoa. Las ballenas jorobadas son únicas en su capacidad para cambiar entre krill y peces pequeños, por lo que durante esos años se mudaron a la costa después de la anchoa «.

Ese cambio trajo una cantidad inusual de ballenas a las áreas donde tenían más probabilidades de encontrar aparejos de pesca de cangrejo. Enredos de ballenas jorobadas, que promediaron aproximadamente 10 por año antes de 2014, se dispararon hasta 53 enredos confirmados en 2015 y se mantuvieron altos en 55 enredos confirmados en 2016.

Para complicar aún más la situación fue otra consecuencia de la ola de calor marino, una floración sin precedentes de algas tóxicas a lo largo de la costa oeste. Cuando los científicos detectaron niveles peligrosos del ácido domoico de neurotoxina en los cangrejos Dungeness, la apertura de la temporada de pesca de cangrejo 2015-16 se retrasó hasta finales de marzo de 2016. Normalmente, la actividad de pesca de cangrejo es más alta en noviembre y diciembre, pero en 2016, la actividad de pesca pico coincidió con la llegada de ballenas migratorias de California en abril y mayo.

«Todo este equipo estaba saliendo justo durante el pico de llegada de las ballenas, por lo que las cosas empeoraron», dijo Santora. “Goal 2016 no es toda la historia. Comenzamos a ver un aumento en los enredos de ballenas a fines de 2014, mucho antes de la temporada retrasada del cangrejo, y eso se debió a la compresión del hábitat a lo largo de la costa ”.

Otro factor, dijo, es la recuperación continua de las poblaciones de ballenas. Los esfuerzos de conservación que comenzaron en la década de 1960 han permitido que muchas poblaciones diezmadas por la caza comercial de ballenas comiencen a regresar. Aunque algunas poblaciones de ballenas jorobadas del Pacífico Norte todavía se consideran amenazadas o en peligro, su número general ha aumentado.

Según Santora, los eventos de 2014-16 muestran la importancia de que los científicos trabajen estrechamente y se comuniquen claramente con los administradores pesqueros y otras partes interesadas. Un resultado positivo de la crisis de enredos fue la creación de California Dungeness Crab.

Fuente: Europa Azul

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