Herbicida ampliamente utilizado relacionado con partos prematuros

La exposición a una sustancia química que se encuentra en herbicidas a base de glifosato se asocia significativamente con los partos prematuros, según un nuevo estudio de la Universidad de Michigan.

l estudio, publicado en Environmental Health Perspectives , encontró que la presencia de la sustancia química en la orina de las mujeres al final del embarazo estaba relacionada con un mayor riesgo de parto prematuro , mientras que la asociación era inconsistente o nula al principio del embarazo.

«Dado que la mayoría de las personas están expuestas a algún nivel de glifosato y es posible que ni siquiera lo sepan, si nuestros resultados reflejan asociaciones verdaderas, las implicaciones para la salud pública podrían ser enormes», dijo el autor principal John Meeker, profesor de ciencias de la salud ambiental y decano asociado principal para investigación en la Facultad de Salud Pública de la UM.

La primera autora, Monica Silver, realizó el estudio mientras era becaria postdoctoral en la Escuela de Salud Pública.

«Está bien entendido que los bebés que nacen prematuros tienen un mayor riesgo de efectos adversos para la salud a largo plazo, y los resultados de este estudio indican la necesidad de realizar más investigaciones», dijo.

Meeker dijo hace un par de años que él y sus colaboradores conducían cerca de la costa norte de Puerto Rico, visitando clínicas locales y colaboradores de investigación cuando notó un letrero que anunciaba un herbicida de uso común en una esquina, la exuberante vegetación de la isla tropical como un fondo.

«Me pregunto si podemos medir su principal químico, el glifosato, en nuestros participantes. Quizás eso sea alto aquí», dijo Meeker.

Hace doce años, Meeker y colaboradores establecieron la cohorte PROTECT de embarazo y nacimiento para investigar qué factores ambientales predijeron el parto prematuro en Puerto Rico, que había estado aumentando en la isla durante las últimas dos décadas.

Con el tiempo, el equipo interdisciplinario y colaborativo, que incluye a decenas de colaboradores en cinco clínicas y dos hospitales en toda la isla, ha estudiado una amplia gama de factores ambientales, incluido el estrés materno, los productos químicos, los metales, etc. Los fondos para el estudio PROTECT provienen de el Programa de Investigación Superfund del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental.

Después de ver la señal de tráfico, Meeker y su equipo buscaron en la literatura científica y se dieron cuenta de que, si bien el glifosato es el herbicida más utilizado en el mundo y que existe una creciente evidencia de sus efectos negativos en la salud humana, muy pocos estudios se enfocaron en la exposición prenatal y su impacto en los resultados del desarrollo y la reproducción humana.

Los investigadores decidieron medir el glifosato y el ácido aminometilfosfónico (AMPA) —uno de los principales productos de degradación del herbicida— analizando la orina, ya que los mamíferos no metabolizan las sustancias químicas. Analizaron la orina de 247 mujeres embarazadas en la primera y tercera visita del estudio de su embarazo, a las 16-20 semanas y a las 24-28 semanas.

Al observar los partos prematuros (bebés nacidos con menos de 37 semanas de embarazo) y compararlos con los controles, el equipo de investigación encontró que las probabilidades de parto prematuro fueron significativamente elevadas entre las mujeres con concentraciones urinarias más altas de glifosato y AMPA en la tercera visita, mientras que las asociaciones con niveles en la primera visita fueron en gran parte nulas o inconsistentes.

Los investigadores dicen que el AMPA se forma no solo a partir de la degradación del glifosato, sino también de otros productos químicos industriales comunes. El AMPA también es muy persistente y puede tardar meses en degradarse en el medio ambiente.

«A pesar de la posibilidad de una exposición generalizada al glifosato y al AMPA, hay muy poca información sobre los efectos en la salud de la exposición durante el embarazo», dijo Silver. «El nuestro es el primer estudio que mide el AMPA y solo el segundo que mide el glifosato en relación con los resultados del nacimiento».

Meeker dijo que otro pequeño estudio de Indiana informó recientemente que una mayor exposición al glifosato se correlacionó con una menor edad de gestación al nacer .

«Nuestros resultados son consistentes con esos hallazgos cuando se exploran en una población de estudio diferente y se usa un diseño de estudio diferente, lo que da algo de confianza adicional a lo que estamos observando, pero se necesita más trabajo», dijo.

Fuente: Nardy Baeza Bickel, Universidad de Michigan

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