Granjas flotantes, arroz resistente a la sal: los bangladesíes se adaptan para sobrevivir

El aumento del nivel del mar y las violentas inundaciones ya están poniendo en riesgo decenas de millones de vidas en Bangladesh, pero traen otro problema que amenaza a toda la nación: las tierras anegadas y la alta salinidad en los arroyos y el suelo están acabando con los cultivos.

Bangladesh ocupa el séptimo lugar entre los países más afectados por el clima extremo en las últimas dos décadas, según el Índice Global de Riesgo Climático.

Los agricultores están tratando desesperadamente de adaptarse a estas condiciones cada vez más destructivas e impredecibles causadas por el calentamiento global, desde el uso de semilleros flotantes hasta el desarrollo de arroz resistente a la sal. «Incluso hace 25 años, podíamos cultivar durante todo el año … pero luego el agua comenzó a quedarse aquí durante siete meses. No teníamos ni idea de cómo sobrevivir», dijo Altaf Mahmud a la AFP.

«La mayoría de los agricultores aquí son pobres y la tierra es escasa. Pero si no podemos cultivar nada durante los siete meses, nos moriríamos de hambre», agregó el vecino Mohammad Mostofa.

Así que ellos y otros agricultores locales en Mugarjhor, una región a 200 kilómetros (120 millas) al sur de Dhaka, revivieron una técnica centenaria de usar semilleros que se asientan sobre el agua.

Apilan capas de jacinto de agua y bambú atados por sus raíces para crear una balsa, de entre dos y cuatro pies de altura, en la que plantar semillas, a menudo usando virutas de madera y fibra de coco como fertilizante.

Esto forma un huerto ligero y flotante —de esta manera se pueden cultivar calabazas amargas, espinacas y quimbombó— capaz de subir y bajar con el nivel del agua .

Las granjas flotantes se han convertido en iniciativas comunitarias, en algunas aldeas, las mujeres pasan meses preparando las camas antes de que los barqueros las lleven a través de los campos anegados, las camas viejas se convierten en abono.

Granjas flotantes, arroz resistente a la sal: los bangladesíes se adaptan para sobrevivir
Bangladesh ocupa el séptimo lugar entre los países más afectados por el clima extremo en las últimas dos décadas, según el Índice Global de Riesgo Climático.

‘No puedo hacerlo solo’

Los ciclones cada vez más frecuentes, el aumento del nivel del mar, las inundaciones, la erosión, la sequía y las lluvias poco fiables ya han desplazado a millones, ya sea a los barrios marginales de la ciudad o al extranjero.

Los que se quedan no tienen más remedio que encontrar nuevas formas de trabajar.

Algunos agricultores han dejado de cultivar y han optado por cultivar camarones en aguas salobres o engordar cangrejos (capturar cangrejos silvestres y alimentarlos para luego venderlos), así como criar patos, que tienen un precio elevado en los restaurantes de Dhaka.

El Instituto de Investigación del Arroz de Bangladesh (BRRI) ha creado nuevas variedades resistentes a la sal del cultivo básico.

«El arroz normal no crece en agua salina. La salinidad agota la energía de los tallos de arroz», explicó el científico Alamgir Hossain.

BRRI ahora ha creado una cepa que puede crecer en agua con el triple de los niveles salinos que puede soportar el arroz normal, dijo.

Esto ha ofrecido una «nueva esperanza» a los agricultores de las regiones costeras , donde el agua de mar está invadiendo cada vez más la tierra, agregó.

Granjas flotantes, arroz resistente a la sal: los bangladesíes se adaptan para sobrevivir
Los ciclones cada vez más frecuentes, el aumento del nivel del mar, las inundaciones, la erosión, la sequía y las lluvias poco fiables ya han desplazado a millones en Bangladesh, ya sea a los barrios marginales de la ciudad o al extranjero.

Pero Saiful Islam, un experto en clima de la Universidad de Ingeniería y Tecnología de Bangladesh, dijo que tales esfuerzos son una gota en el océano.

«Necesitamos gastar miles de millones para levantar y fortalecer terraplenes a lo largo de nuestra gran línea costera. Necesitamos crear bosques de manglares a lo largo del cinturón costero para que funcionen como barreras naturales contra ciclones, hundimientos y aumento del nivel del mar «.

«Necesitamos construir nuevas carreteras, preservar el agua de lluvia y crear medios de vida alternativos para millones de personas. Inventar cultivos no es suficiente. Bangladesh por sí solo no puede hacerlo», dijo Islam a la AFP.

Añadió que las naciones occidentales eran «responsables de emitir la mayoría de los gases de efecto invernadero » y, por lo tanto, necesitaban ayudar.

Islam dijo que Bangladesh recibió «apenas algo» de los $ 100 mil millones de dólares propuestos reservados por las naciones desarrolladas para la adaptación y mitigación del cambio climático.

Granjas flotantes, arroz resistente a la sal: los bangladesíes se adaptan para sobrevivir
El Instituto de Investigación del Arroz de Bangladesh (BRRI) ha creado nuevas variedades de arroz resistentes a la sal.

‘Métodos de cultivo de YouTube’

En algunas regiones, es la gente común la que lidera la carga por el cambio.

«Lungi» Jakir se ha convertido en una leyenda local por su batalla práctica contra el cambio climático.

Un ex trabajador de la construcción, él y sus amigos construyeron un terraplén para evitar que el agua de mar atravesara un canal de agua dulce de 6,5 kilómetros (cuatro millas), salvando efectivamente a las 43.000 personas a las que atiende en Pakhimara, en el sur de Bangladesh.

Requiere reparación continua, pero se ha asegurado de que haya suficiente agua dulce durante todo el año para regar los cultivos tradicionales e incluso probar otros nuevos.

«La salinidad nos rodea», dijo a la AFP, «recibimos muy poca ayuda del gobierno … así que tenemos que encontrar nuestras propias formas de sobrevivir».

«Podría emigrar a las ciudades. Pero sé lo difícil que es vivir en un barrio pobre de la ciudad».

Jakir dijo que «aprendió nuevas técnicas agrícolas de YouTube», detallando cómo ahora también usan láminas de plástico y camas elevadas para proteger la capa superior del suelo.

La iniciativa ha tenido tanto éxito que la zona ha pasado de cultivar solo calabazas y lentejas a suministrar frutas y verduras a otros distritos e incluso a trabajadores de la cercana central eléctrica de carbón.

Las autoridades admiten que los agricultores les han mostrado nuevas posibilidades para los desafíos climáticos.

«Pensamos que el jacinto es una mala hierba y debería ser arrojado de los estanques, pero ha abierto una gran oportunidad de cultivo», dijo Mohammad Shahidullah, exjefe de agricultura del gobierno de Mugarjhor, sobre los huertos flotantes.

Granjas flotantes, arroz resistente a la sal: los bangladesíes se adaptan para sobrevivir
Las autoridades de Bangladesh admiten que los agricultores locales les han mostrado nuevas posibilidades para los desafíos climáticos.

«Los institutos de investigación estatales no sabían nada al respecto. Aprendimos de los agricultores aquí», agregó.

Los funcionarios están ansiosos por «popularizar» la técnica en otras regiones anegadas, explicó Shahidullah.

El granjero Mahmud dijo que algunos miembros de su familia estaban siendo reclutados por el gobierno para capacitar a otros en esta forma de agricultura sin suelo.

Mostofa, productor de hortalizas, tenía la esperanza de poder resistir el cambio climático.

Dijo a la AFP: «Ahora gracias a la finca flotante, podemos cultivar nuestros alimentos y también vender el excedente».

Fuente: Mundo Agropecuario

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