El rastro tóxico del glifosato y los métodos orgánicos para controlar las malezas

Los fabricantes de pesticidas a menudo dicen que sus productos son necesarios para manejar las malezas. Sin embargo, estos químicos dañinos dañan los ecosistemas y pueden tener impactos en la salud humana. Pesticide Action Network Europe ha publicado un informe que muestra que ya existe una amplia gama de herramientas y conocimientos que pueden reemplazar el uso generalizado de glifosato con alternativas no químicas.

¿Qué es el glifosato?

Originalmente diseñado para ser un limpiador de tuberías, el glifosato se ha convertido en el herbicida más usado e intensamente utilizado en la historia de la agricultura química. Para 2016, se habían usado 18.9 billones de libras (8.6 billones de kilogramos) de glifosato a nivel mundial
Monsanto comenzó a vender Roundup, cuyo ingrediente clave es el glifosato, en 1974, pero su uso por parte de los agricultores fue limitado al principio porque el ingrediente activo mató tanto las malezas como los cultivos. El glifosato es único porque funciona en todas las especies de plantas; Ningún otro herbicida es tan amplio.
Esto significa que puede afectar a otras plantas, animales, invertebrados (por ejemplo, insectos) y microorganismos que también pueden estar expuestos a herbicidas que contienen glifosato. Por ejemplo, los insectos que vuelan a través de la zona de rociado, los animales que comen los cultivos tratados con glifosato, o las plantas y los animales en los márgenes del campo o las áreas de hábitat silvestres cerca de un área tratada, donde el rociado puede ser soplado por el viento. Estos organismos “no objetivo” pueden experimentar efectos tóxicos directos del herbicida, o ser afectados indirectamente por cambios en los ecosistemas o recursos alimentarios .
Sin embargo, a partir de 1996, Monsanto y otras compañías de semillas comenzaron a comercializar versiones de algodón, maíz y soja genéticamente modificadas y tolerantes a los herbicidas. Esto provocó un uso más frecuente e intenso del glifosato, por ejemplo, la pulverización poco antes del momento de la cosecha.
Etiquetado como un “carcinógeno probable” por la OMS
Hasta un tercio de las pruebas realizadas en pan británico en los últimos años han dado positivo para glifosato. Hay informes de Alemania de glifosato en la orina de vacas lecheras y también se ha detectado en el aire y en el agua.
Las pruebas han demostrado que el glifosato es un disruptor endocrino, lo que significa que puede alterar el sistema endocrino, que regula, entre otros, nuestro metabolismo, crecimiento y desarrollo. En función de la dosis, los desequilibrios aquí pueden llevar a diabetes, hipertensión, obesidad, enfermedad renal y cáncer (mama, próstata, hígado, cerebro, tiroides, linfoma no Hodgkin. En muchos países, se aplican herbicidas basados ​​en glifosato En altas dosis.
En 2015, la agencia de cáncer de la Organización Mundial de la Salud, IARC, publicó un informe que anunciaba que el glifosato es un probable carcinógeno humano. La IARC tomó su decisión basándose en la opinión de 17 expertos de 11 países, que se reunieron en Lyon, Francia, para evaluar la carcinogenicidad de 5 pesticidas organofosforados.
Comprensiblemente, como el glifosato es el herbicida más vendido del mundo, el informe causó una gran respuesta global, más de 1.3 millones de ciudadanos europeos firmaron una petición para solicitar la prohibición del glifosato para proteger a las personas y al medio ambiente de pesticidas tóxicos.

En el verano de 2016, después de una larga campaña de cientos de miles de europeos, la Comisión Europea no pudo volver a otorgar el uso del glifosato durante 15 años, sino que tuvo que conformarse con una renovación de 5 años. Este fue un gran éxito logrado ante el intenso cabildeo de la industria química.

Manejo de adventicia sin herbicidas

El manejo de hierbas adventicias  es un desafío continuo. El informe de PAN muestra que el conocimiento y las herramientas para reemplazar el uso generalizado de herbicidas ya están disponibles.

El núcleo del manejo sustentable es integrar una amplia gama de métodos diferentes, cada una adaptada al tipo de maleza y tipo de cultivo y generalmente aplicada en combinación, en momentos específicos durante el ciclo de vida del cultivo. Estas diferentes técnicas forman un conjunto de herramientas de “muchos pequeños martillos” para manejar las malas hierbas, en lugar de confiar en una “bola de demolición química”.
Juntas, estas herramientas pueden lograr un manejo óptimo de la hierba y del cultivos saludables y de calidad con buenos rendimientos.

para descargar el informe (en ingles) Report_Alternatives to Glyphosate_July_2018

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