El cambio climático propaga infecciones en las plantas

Un equipo de investigación del Instituto de Biología Evolutiva (IBE-CSIC-UPF) ha desarrollado un modelo matemático que combina por primera vez ecología y evolución para explicar el impacto que tendrá el cambio climático en la propagación de infecciones y epidemias víricas en las plantas.

En el estudio, que publica este lunes la revista ‘Nature Ecology and Evolution’, el equipo ha validado las predicciones del modelo contrastándolo con una extensa base de datos que incluye el efecto de once virus en diferentes ecosistemas del clima mediterráneo durante tres años.

La investigación, en la que ha participado el Centro de Biotecnología y Genómica de Plantas (CBGP) de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), ha identificado cómo influyen el hábitat y la estacionalidad en las infecciones por virus de las plantas.

Plantas

El trabajo advierte de que en cada planta invasora que coloniza otros ecosistemas viajan también virus. El equipo de investigación liderado por Sergi Valverde ha estudiado la incidencia de diferentes virus en especies vegetales incluyendo la información sobre la estacionalidad o el hábitat de las plantas a la hora de analizar el impacto de la infección.

Después, utilizaron redes matemáticas para analizar los datos y extraer un modelo de patrones de interacción entre especies.

“Cada vez más, si queremos abordar desafíos como el que supone el cambio climático, necesitamos hacer un esfuerzo colectivo para encontrar un idioma común entre disciplinas”, ha comentado Blai Vidiella, investigador en el grupo Sistemas Complejos del IBE.

“Hasta ahora no teníamos herramientas de análisis para integrar todos los parámetros que influyen en las infecciones de los vegetales. Veíamos las sombras, pero no la estructura compleja que hay detrás de estas interacciones huésped-patógeno”, ha detallado Valverde.

“Ahora queremos ampliar nuestro marco teórico a otros sistemas. Esto es relevante para comprender cómo las variaciones climáticas, como las que conllevan el calentamiento global, pueden afectar a las tasas de infección y acelerar la propagación de los virus y las enfermedades asociadas en todo el planeta”, ha dicho Valverde.

Según el investigador, este trabajo podría ayudar a entender mejor el efecto del cambio climático en las infecciones víricas de los cultivos y puede ayudar a predecir y mitigar algunos de los efectos del cambio climático en los ecosistemas, como la propagación de infecciones.

“Sólo integrando el impacto de la ecología a la evolución de las infecciones de las plantas podremos anticipar y afrontar los retos que el cambio climático impondrá a la salud de nuestros cultivos”, ha concluido.

Fuente: EFE VERDE,

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.