Cultivos amazónicos domesticados hace 10.000 años

A medida que surgió la agricultura en las primeras civilizaciones, los cultivos se domesticaron en cuatro lugares de todo el mundo: arroz en China; granos y legumbres en el Medio Oriente; maíz, frijoles y calabaza en Mesoamérica; y papas y quinua en los Andes. 

Ahora, un equipo internacional de investigadores ha confirmado una quinta área de domesticación en el suroeste de la Amazonía donde la mandioca, la calabaza y otros comestibles se convirtieron en plantas de jardín durante el Holoceno temprano, comenzando hace más de 10,000 años.

«Nuestros resultados confirman que los Llanos de Moxos son un punto clave para el cultivo temprano de plantas, y demuestran que desde su llegada, los humanos han causado una profunda alteración de los paisajes amazónicos, con repercusiones duraderas para la heterogeneidad del hábitat y la conservación de las especies», informaron hoy los investigadores en Naturaleza .

Los Llanos de Moxos es una sabana de aproximadamente 48,700 millas cuadradas ubicada en el Departamento de Beni de Bolivia en el suroeste de la Amazonía. El paisaje está salpicado de movimientos de tierra, incluidos campos elevados, montículos, canales e islas forestales . Los investigadores observaron las islas forestales ubicadas dentro de la vasta sabana en busca de signos de jardinería temprana.

«Básicamente, mapeamos grandes secciones de las islas forestales mediante la teledetección», dijo José Capriles, profesor asistente de antropología, Penn State. «Presumimos que las islas forestales de forma regular tenían origen antrópico.

Sin embargo, como señaló Umberto Lombardo, de la Universidad de Berna, que dirige el artículo, «la mayoría de las islas de bosque circular son de hecho artificiales e irregulares no. No hay un patrón claro».

De hecho, hay más de 4,700 islas de bosque artificial en la sabana de los Llanos de Moxos, según los investigadores que «descubrieron» aproximadamente 30 de estas islas y demostraron que muchas podrían haber servido como áreas de plantación humana.

«La evidencia arqueológica de la domesticación de las plantas está muy poco disponible, especialmente en la Amazonía, donde el clima destruye la mayoría de los materiales orgánicos», dijo Capriles. «No hay piedra en esta área porque es una llanura aluvial (agua depositada) y es difícil encontrar evidencia de los primeros cazadores-recolectores».

Los investigadores, incluidos Capriles; Lombardo, Heinz Veit de la Universidad de Berna; José Iriarte y Lautaro Hilbert de la Universidad de Exeter; y Javier Ruiz-Pérez, de la Universidad Pompeu Fabra, Barcelona, ​​España, analizaron fitolitos, pequeñas partículas minerales que se forman dentro de las plantas , a partir de muestras fechadas con radiocarbono tomadas de excavaciones arqueológicas de islas forestales y núcleos sedimentarios. La forma de los fitolitos a base de sílice depende de las plantas en las que se forman, lo que permite a los arqueólogos identificar las plantas que se cultivaron en las islas del bosque. El equipo encontró evidencia de mandioca (yuca, yuca) hace 10,350 años y calabaza hace 10,250 años. El maíz temprano aparece hace 6.850 años.

La mandioca, la calabaza, el maíz y otros alimentos ricos en carbohidratos como la batata y el maní probablemente constituyeron la mayor parte de la dieta en los Llanos de Moxos, complementados con pescado y grandes herbívoros.

«Los arqueólogos, geógrafos y biólogos han argumentado durante muchos años que el suroeste de la Amazonía era un centro probable de domesticación temprana de las plantas porque muchos cultivares importantes como la mandioca, la calabaza, el maní y algunas variedades de ají y frijoles están genéticamente muy cerca de las plantas silvestres que viven aquí, «dijo Lombardo, quien fue el autor principal del artículo. «Sin embargo, hasta este estudio reciente, los científicos no habían buscado ni excavado sitios arqueológicos antiguos en esta región que pudieran documentar la domesticación precolombina de estos cultivos de importancia mundial».

Los investigadores sugieren que sus datos indican que los primeros habitantes del suroeste de la Amazonía no solo eran cazadores-recolectores, sino que se dedicaban al cultivo de plantas en el Holoceno temprano. Es posible que las primeras personas en el área hayan llegado a la región que ya poseen una economía mixta.

por A’ndrea Elyse Messer, Universidad Estatal de Pensilvania

Fuente: Mundo Agropecuario

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