Carta abierta para pedir fin al uso de jaulas en la cría de animales

Estimados vicepresidentes ejecutivos Timmermans y Dombrovskis
Estimada vicepresidenta Jourová 
Estimados comisionados Kyriakides y Wojciechowski

Representamos a la sociedad civil en los sectores de protección ambiental, salud pública, agricultura y alimentación sostenibles, medios de vida rurales e intereses de los ciudadanos. Escribimos para sumar nuestras voces al llamamiento para poner fin al uso de jaulas en la cría de animales de la unión Europea (UE).

La iniciativa ciudadana europea «End the Cage Age» recibió 1,4 millones de firmas verificadas de ciudadanos de todos los estados miembros de la UE. ‘End the Cage Age’ es la primera iniciativa para animales de granja que cumple con los requisitos de la UE para esta herramienta de democracia participativa. Esta destacada movilización cívica fue el resultado del alcance de una coalición de más de 170 organizaciones y federaciones.

Hay pruebas científicas abrumadoras de que los animales enjaulados causan sufrimiento; sin embargo, cada año en la UE más de 300 millones de animales siguen enjaulados durante parte o toda su vida. Las gallinas enjauladas tienen solo el espacio de aproximadamente una hoja de papel A4, lo que les niega la capacidad de realizar necesidades básicas como batir las alas. Los conejos a veces no pueden estirarse o estirarse completamente y, por lo general, no tienen suficiente espacio para realizar un solo salto. Casi todas las cerdas adultas pasan casi la mitad de cada año dentro de jaulas, en las que ni siquiera pueden darse la vuelta; tienen que parir y amamantar a sus lechones a través de las rejas de metal.

La cría de animales en jaulas es un pilar central de la ganadería industrial, que no solo causa un sufrimiento masivo a los animales, sino que también contribuye de manera importante a las crisis de salud pública, clima, biodiversidad y empleo rural:

  • El aumento de la agricultura intensiva e insostenible es un factor clave que impulsa la creciente aparición de enfermedades zoonóticas, como se destaca en un informe reciente del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)
  • Las granjas industriales de animales causan contaminación del aire, entre otros, que es un cofactor importante que aumenta el riesgo de mortalidad por COVID-19.
  • El consumo excesivo de productos animales, facilitado por la cría en jaulas, es un factor importante que impulsa la crisis sanitaria mundial. Por ejemplo, el consumo de carne roja se ha asociado con accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2 y ciertos cánceres. Las dietas poco saludables presentan un mayor riesgo de morbilidad y mortalidad que las relaciones sexuales sin protección y el consumo de alcohol, drogas y tabaco combinados.
  • Nuestro sistema alimentario contribuye a aproximadamente una cuarta parte de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Una dieta rica en alimentos de origen vegetal y con menos alimentos de origen animal confiere mejores beneficios para la salud y el medio ambiente, concluyó la Comisión Lancet.
  • Aproximadamente el 30% de la pérdida total de biodiversidad inducida por el hombre está relacionada con la producción de animales de granja. La producción intensiva de carne y lácteos es uno de los principales impulsores de la deforestación, las zonas muertas en los océanos y la degradación de los cuerpos de agua dulce a nivel mundial.
  • La industrialización de la ganadería conduce a la consolidación de empresas agroindustriales y amenaza los medios de vida de los pequeños agricultores.

El público pide de forma abrumadora la mejora del bienestar de los animales de granja. Una encuesta oficial de opinión pública del Eurobarómetro encontró que el 94% de los ciudadanos de la UE cree que proteger el bienestar de los animales de granja es importante y el 82% piensa que los animales de granja deberían estar mejor protegidos de lo que están ahora.

Si bien la UE ha tardado en actuar, los estados miembros de la UE han tomado la iniciativa. Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Alemania, Luxemburgo, Eslovaquia y Suecia han eliminado, o están en proceso de eliminar uno de los peores sistemas para crías animales.

Este llamamiento para poner fin al uso de jaulas en la cría de animales cuenta con el apoyo de más de 140 científicos, incluida la etóloga y conservacionista de renombre mundial Dra. Jane Goodall. En una carta, los científicos señalan que «la investigación científica muestra que las jaulas tienen serias desventajas inherentes para el bienestar animal» y «en cada caso existen alternativas comercialmente viables que brindan un mejor bienestar».

Más recientemente, representantes del sector empresarial elogiaron los objetivos de la iniciativa ciudadana europea ‘End the Cage Age’ y destacaron que la ‘revisión de la legislación sobre bienestar animal presenta la oportunidad ideal para una base legal para poner fin al uso de jaulas en la UE ‘, comenzando por poner fin a las jaulas en la industria de las gallinas ponedoras y’ apoyando a los agricultores en la transición ‘.

Un informe reciente del departamento de investigación del Parlamento Europeo confirmó que es posible un futuro sin jaulas, recomendando que la UE adopte una legislación como la prohibición de cría en jaulas. Además, el Instituto de Política Ambiental Europea ha descubierto que una transición a la agricultura sin jaulas puede ser beneficiosa para los animales, el medio ambiente y los pequeños agricultores.

Durante la audiencia pública de la iniciativa ciudadana europea «Poner fin a la era de las jaulas» el 15 de abril de este año, los diputados al Parlamento Europeo expresaron de forma abrumadora su apoyo a la iniciativa.

Por lo tanto, le pedimos que elimine gradualmente el uso de jaulas en la agricultura mediante la revisión de la Directiva de la UE 98/58 / EC sobre la protección de los animales criados con fines agrícolas, con el fin de alinearla con la evidencia científica más reciente, las expectativas del público de la UE y ayudar a abordar las crisis interrelacionadas con la salud pública, empleo rural, medio ambiente y bienestar animal vinculadas a la cría de animales en jaulas como pilar central de la agricultura industrial de animales.

Con el fin de proporcionar igualdad de condiciones para los agricultores de la UE y proteger la calidad de los productos de la UE, la UE también debería prohibir las importaciones que no cumplan las normas medioambientales y de bienestar animal de la UE.

Cordialmente,

Hannes Lorenzen, presidente de la Convención Agrícola y Rural

Clara Behr, jefa de políticas y relaciones públicas de la Federación Biodinámica Demeter International

Jeremy Wates, secretario general de la Oficina Europea de Medio Ambiente (EEB)

Nikolai Pushkarev, coordinador de políticas de sistemas alimentarios y prevención de enfermedades crónicas de la Alianza Europea por la Salud Pública (EPHA)

Nicole Polsterer, activista de producción y consumo sostenible de la federación europea para una UE al servicio de las personas y los bosques (FERN)

David Sánchez, director de Asuntos de la UE, Food & Water Action Europe

Jagoda Munić, director de Amigos de la Tierra Europa

Magda Stoczkiewicz, directora adjunta de Greenpeace

Eric Gall, director adjunto de IFOAM Organics Europe

Shefali Sharma, directora del Instituto de Política Agrícola y Comercial de Europa (IEEP)

Paola Hernández Olivan, responsable de proyectos de Mensa Cívica

François Veillerette, presidente de la red de acción europea contra los pesticidas (Pesticide Action Network Europe)

Floriana Cimmarusti, secretaria general de Safe Food Advocacy Europe

Marta Messa, directora de Slow Food Europa

Judith Hitchman, presidenta de Urgenci

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