Alertan del riesgo de los herbicidas para los ecosistemas de agua dulce

Un estudio desarrollado por investigadores del Departamento de Botánica y Fisiología Vegetal de la Universidad de Málaga ha alertado de que el uso indiscriminado de herbicidas en la agricultura intensiva supone un riesgo para los ecosistemas de agua dulce.

Los autores del estudio han resaltado que el uso creciente de estos productos afecta a microorganismos fundamentales para la producción primaria, ha informado este viernes la Universidad de Málaga en un comunicado difundido por Efe.

Los investigadores han estudiado cómo el aumento sostenido de herbicidas en estas masas de agua –pantanos, humedales o ríos- afecta a dos organismos fitoplanctónicos modelo –una cianobacteria y una microalga-, responsables de producir materia orgánica a través de la fotosíntesis.

Los microorganismos fotosintéticos son los encargados de producir materia orgánica a través de la fotosíntesis, es decir, los protagonistas de la producción primaria en los ecosistemas acuáticos.

El uso indiscriminado de herbicidas provoca el crecimiento de microorganismos oportunistas o tóxicos, que conlleva un desequilibrio en la comunidad del fitoplancton.

Este trabajo evidencia cómo la resistencia a los herbicidas origina una disminución en la producción primaria de los microorganismos fotosintéticos, lo que pone en riesgo la diversidad en escalones superiores de la red trófica (peces, anfibios o reptiles).

“Intentar predecir cómo será la futura biosfera, atendiendo a los cambios que acontecerán en el funcionamiento de los ecosistemas por los efectos del cambio global, es uno de los principales retos de la investigación en Evolución Experimental, que es nuestra línea de I+D+i”, explica el científico Ignacio Melero.

Unos ecosistemas fundamentales

En este sentido, Melero señala que el aumento de las concentraciones de herbicidas en masas de agua dulce cercanas a las áreas de agricultura intensiva es, sin duda, uno de los impactos ambientales más importantes ante este nuevo escenario, con grandes consecuencias, según afirma.

Estos ecosistemas dulceacuícolas desempeñan un papel ecológico y humano fundamental, ya que son el hábitat de plantas, peces, reptiles, aves y mamíferos, por un lado, y proveedores de servicios fundamentales como el agua potable, por otro.

Con este estudio, los investigadores han demostrado cómo dos organismos fitoplanctónicos, una cianobacteria y uma microalga, también son víctimas de los herbicidas, ya que comparten aspectos metabólicos básicos con las plantas terrestres en estos ecosistemas.

“Sabíamos que los herbicidas afectaban a estos organismos, pero los límites de resistencia eran desconocidos, así como su efecto en la producción primaria”, afirma el investigador Antonio Flores, otro de los autores de este trabajo.

Así, otro de los resultados relevantes ha sido determinar en los microorganismos analizados cuánto pueden incrementar su límite inicial de tolerancia a ciertos herbicidas (casi el doble), mediante la selección de nuevas variantes genéticas que se originan por mutaciones.

Fuente: Verde y Azul

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