La polinización por especies silvestres de abejas incrementa la cosecha

La reproducción de muchas especies de plantas depende de la intervención de organismos polinizadores, entre los cuales las abejas ocupan un lugar destacado. Estos insectos ofrecen un servicio ecosistémico clave para la producción de alimentos que, en los últimos años, se está viendo perjudicado por un importante descenso en la diversidad y abundancia de polinizadores silvestres, fundamentalmente debido a la destrucción de hábitat y el uso de plaguicidas. Este declive de polinizadores silvestres afecta negativamente al rendimiento de las cosechas, lo que está llevando a muchos agricultores a invertir importantes sumas de dinero en el alquiler o instalación de colmenas artificiales con el objetivo de que las abejas domésticas reemplacen o complementen la polinización que anteriormente ofrecían los polinizadores silvestres, algo que finalmente repercute en el precio final pagado por el consumidor.

Hoy no hablaremos de fresas salvajes como hiciera Camilo Sesto, pues las variedades que disfrutamos actualmente son muy diferentes de sus ancestros tras siglos de selección por parte del ser humano, sino más bien de fresones rebeldes que, para ofrecer su mejor versión, no aceptan de buen grado que los polinice cualquiera. Durante las próximas líneas, destriparemos un estudio que muestra cómo los fresones formados a partir de flores polinizadas por especies silvestres de abejas tienen un tamaño que prácticamente dobla el de aquellas polinizadas por abejas domésticas de la miel (Apis mellifera). Este trabajo, llevado a cabo por investigadores canadienses, ha sido publicado recientemente en la revista Journal of Applied Ecology.

Los fresones rebeldes

La polinización llevada a cabo por abejas y otros insectos es un proceso complejo, cuya efectividad depende de la diversidad de la red de polinizadores, de la abundancia de las poblaciones de cada una de las especies, así como de la especie a la que pertenecen los ejemplares que visitan las flores. Esto se debe, por un lado, a que las flores admiten varias visitas hasta que se saturan de polen y, por otro lado, a que la actividad de las distintas especies de polinizadores se complementa en el espacio y el tiempo. Para conocer cómo influye la diversidad e identidad de las especies de abejas que visitan las flores sobre el rendimiento final de la cosecha, los autores del estudio han llevado a cabo un experimento en campos de cultivo de la variedad de fresón Jewel (Fragaria x ananassa). En este experimento, los científicos controlan de manera independiente el número de visitas y la variedad de especies que visitan las flores de fresón. Además, emplean una novedosa técnica que permite medir la cantidad de polen que la flor recibe en cada visita por parte de un polinizador, lo que a la postre permite comparar los pesos finales de los frutos en función del número e identidad de las especies de polinizadores.

Lo primero que llama la atención es la alta diversidad de abejas que pueden intervenir en la polinización del fresón, ya que los investigadores han detectado hasta un total de 34 especies diferentes pertenecientes a 8 géneros distintos. Pero sin duda, el resultado más asombroso tiene que ver con la diferencia de peso que hay entre los fresones que se desarrollan a partir de flores visitadas por abejas silvestres frente a aquellas visitadas por abejas domésticas. Así, los fresones polinizados por especies de abejas silvestres pesan de media un 40% más que los polinizados por abejas domésticas. Es más, como los estigmas (la parte de los órganos sexuales masculinos que recibe el polen), se saturan con unas pocas visitas, la identidad del primer visitante es crucial, de manera que el peso medio varía asombrosamente entre los 6.7 gramos obtenidos cuando la primera visita es realizada por una abeja doméstica y los 12.8 gramos cuando la protagoniza una especie silvestre. Finalmente, para demostrar la importancia de las abejas en el proceso de polinización, los autores muestran que aquellas flores que han sido cubiertas durante el experimento con bolsitas de malla para impedir el acceso de las abejas, y por tanto son polinizadas por el viento, presentan un peso hasta 4 veces menor que las polinizadas por especies silvestres de abejas.

Durante el estudio, los investigadores también han comprobado que las especies de abejas silvestres y domésticas aportan la misma cantidad de polen, por lo que las diferencias de peso entre los frutos tienen más que ver con la calidad del polen aportado. Las flores de los fresones son hermafroditas (tienen órganos sexuales masculinos y femeninos), por lo que pueden autopolinizarse, es decir, el polen de los estambres (parte masculina) fecunda el pistilo (parte femenina) de la misma planta o incluso de la misma flor. Esta autopolinización deriva en problemas de endogamia que pueden perjudicar el desarrollo del fruto y disminuir la cantidad y calidad de las cosechas. Los investigadores relacionan este hecho con el asombroso resultado obtenido para fresones polinizados por abejas de los géneros Lasioglossum y Augochlorella, los cuales presentan un peso medio de 16,7 y 16,2 gramos, respectivamente, es decir, más del doble que los polinizados por abejas domésticas. Esto es debido a que estas abejas, al tener un tamaño reducido, son capaces de recolectar polen y néctar sin afectar las anteras, mientras que otras mayores, como por ejemplo las domésticas, mueven las anteras hacia los estigmas cuando buscan néctar y esto favorece la autopolinización, resultando en frutos de menor tamaño.

Precaución, amigo agricultor…

Aunque las abejas domésticas producen fresas aptas para el mercado, éstas pesan casi la mitad que las procedentes de flores visitadas por especies silvestres. Es decir, al gasto que para los agricultores supone la gestión de colmenas artificiales que ayuden a la polinización, hay que añadirle las pérdidas económicas derivadas de cosechas con menor rendimiento. Esto es debido a que las abejas domésticas compiten con las especies silvestres, saturan los estigmas de las flores con polen de menor calidad y, consecuentemente, se acaban obteniendo cosechas subóptimas. Además, para que las abejas silvestres puedan proporcionar una buena polinización, no solo deben estar presentes, sino que deben contar con unos mínimos de abundancia. La mayoría de abejas silvestres de la zona de estudio anidan en el suelo, por lo que, para incrementar la abundancia de polinizadores silvestres y aumentar el rendimiento de las cosechas, los autores recomiendan dejar sin arar una proporción de la tierra cultivada, conservar hábitats semi-naturales, reducir la competencia de abejas domésticas y proporcionar recursos florales fuera del periodo de floración de los fresones.

Por tanto, estos hallazgos demuestran que la polinización llevada a cabo por abejas domésticas resulta en cosechas menores que cuando ésta es realizada por especies silvestres. Así, el rendimiento de las cosechas puede mantenerse o incluso mejorarse incidiendo sobre la calidad de la polinización, de manera que superficies de cultivo menores pueden proporcionar cosechas similares, al mismo tiempo que se favorece a las poblaciones de polinizadores silvestres y la biodiversidad de las zonas de cultivo.

Artículo completo:

Maclnnis G & Forrest J. R. K. (2019) Pollination by wild bees yields larger strawberries than pollination by honey bees. Journal of Applied Ecology, 56: 824-832. Doi: 10.1111/1365-2664.13344.

Fuente: Ecomandanga

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Usamos cookies para personalizar el contenido y los anuncios, para proporcionar funciones de redes sociales y para analizar nuestro tráfico. También compartimos información sobre su uso de nuestro sitio con nuestros socios de redes sociales, publicidad y análisis. View more
Cookies settings
Aceptar
No
Polí­tica de privacidad y cookies
Privacy & Cookies policy
Cookie nameActive

Quiénes somos

La dirección de nuestra web es: https://simientedisidente.com. Lo que sigue es la política de privacidad de datos que puedan ofrecerse por quienes interacciones con este sitio.

Tu información de contacto

Simientedisidente.com cumple con la normativa de privacidad de los datos. Al solicitar los boletines, autorizas a la La Delicia de Leer a recabar y tratar automatizadamente en un fichero del que es responsable todos tus datos. En cualquier momento podrás ejercitar los derechos de acceso, cancelación, rectificación y oposición de tus datos personales, de conformidad con lo establecido en la Ley 15/1999, de 13 de diciembre sobre Protección de Datos de Carácter Personal. La Delicia de Leer se compromete a no ceder a terceros los datos facilitados.

Qué datos personales recogemos y por qué los recogemos

Comentarios

Esta web no tiene habilitada la opción de comentarios, pero si la tuviera en algún momento lo que sigue garantiza la privacidad de los datos suministrados para ello: Cuando los visitantes dejan comentarios en la web, recopilamos los datos que se muestran en el formulario de comentarios, así como la dirección IP del visitante y la cadena de agentes de usuario del navegador para ayudar a la detección de spam. Una cadena anónima creada a partir de tu dirección de correo electrónico (también llamada hash) puede ser proporcionada al servicio de Gravatar para ver si la estás usando. La política de privacidad del servicio Gravatar está disponible aquí: https://automattic.com/privacy/. Después de la aprobación de tu comentario, la imagen de tu perfil es visible para el público en el contexto de su comentario.

Medios

Si subes imágenes a la web deberías evitar subir imágenes con datos de ubicación (GPS EXIF) incluidos. Los visitantes de la web pueden descargar y extraer cualquier dato de localización de las imágenes de la web.

Cookies

Si dejas un comentario en nuestro sitio puedes elegir guardar tu nombre, dirección de correo electrónico y web en cookies. Esto es para tu comodidad, para que no tengas que volver a rellenar tus datos cuando dejes otro comentario. Estas cookies tendrán una duración de un año. Si tienes una cuenta y te conectas a este sitio, instalaremos una cookie temporal para determinar si tu navegador acepta cookies. Esta cookie no contiene datos personales y se elimina al cerrar el navegador. Cuando inicias sesión, también instalaremos varias cookies para guardar tu información de inicio de sesión y tus opciones de visualización de pantalla. Las cookies de inicio de sesión duran dos días, y las cookies de opciones de pantalla duran un año. Si seleccionas "Recordarme", tu inicio de sesión perdurará durante dos semanas. Si sales de tu cuenta, las cookies de inicio de sesión se eliminarán. Si editas o publicas un artículo se guardará una cookie adicional en tu navegador. Esta cookie no incluye datos personales y simplemente indica el ID del artículo que acabas de editar. Caduca después de 1 día.

Contenido incrustado de otros sitios web

Los artículos de este sitio pueden incluir contenido incrustado (por ejemplo, vídeos, imágenes, artículos, etc.). El contenido incrustado de otras web se comporta exactamente de la misma manera que si el visitante hubiera visitado la otra web. Estas web pueden recopilar datos sobre ti, utilizar cookies, incrustar un seguimiento adicional de terceros, y supervisar tu interacción con ese contenido incrustado, incluido el seguimiento de tu interacción con el contenido incrustado si tienes una cuenta y estás conectado a esa web.

Plugin de Seguridad

La dirección IP de los visitantes, el ID de los usuarios conectados y el nombre de usuario de los intentos de acceso se registran de manera condicional para comprobar actividad maliciosa y proteger el sitio de tipos específicos de ataques. Ejemplos de condiciones en las que se hace registro son los intentos de acceso, solicitudes de desconexión, solicitudes de URLs sospechosas, cambios en el contenido del sitio y cambios de contraseñas. Esta información se conserva durante 60 días.

Con quién compartimos tus datos

La Delicia de Leer se compromete a no ceder a terceros los datos facilitados. Este sitio se ha analizado para buscar malware y vulnerabilidades potenciales usando SiteCheck de Sucuri. No enviamos información personal a Sucuri; no obstante, Sucuri podría encontrar información personal publicada públicamente (como la que hay en los comentarios) durante su análisis. Para más detalles, por favor, ve la política de privacidad de Sucuri.

Cuánto tiempo conservamos tus datos

Si dejas un comentario, el comentario y sus metadatos se conservan indefinidamente. Esto es para que podamos reconocer y aprobar comentarios sucesivos automáticamente en lugar de mantenerlos en una cola de moderación. De los usuarios que se registran en nuestra web (si los hay), también almacenamos la información personal que proporcionan en su perfil de usuario. Todos los usuarios pueden ver, editar o eliminar su información personal en cualquier momento (excepto que no pueden cambiar su nombre de usuario). Los administradores de la web también pueden ver y editar esa información. Los registros de seguridad se conservan 60 días.

Qué derechos tienes sobre tus datos

Si tienes una cuenta o has dejado comentarios en esta web, puedes solicitar recibir un archivo de exportación de los datos personales que tenemos sobre ti, incluyendo cualquier dato que nos hayas proporcionado. También puedes solicitar que eliminemos cualquier dato personal que tengamos sobre ti. Esto no incluye ningún dato que estemos obligados a conservar con fines administrativos, legales o de seguridad.

Dónde enviamos tus datos

Los comentarios de los visitantes puede que los revise un servicio de detección automática de spam. Este sitio es parte de una red de sitios que se protege contra ataques de fuerza bruta distribuidos. Para activar esta protección se comparte la IP de los visitantes que tratan de acceder al sitio con un servicio facilitado por ithemes.com. Para detalles sobre la política de privacidad, por favor, ve la política de privacidad de iThemes.
Save settings
Cookies settings